04/09/2002

LA MANCHE À LA NAGE
Filipi abandonne à 10 km de Calais
Le Croate, amputé d'un bras et d'une jambe et âgé de 52 ans, a échoué le 4 septembre dans sa première tentative de traversée de La Manche à la nage. Il réalise malgré tout un exploit hors norme en parcourant les deux tiers du trajet, soit plus de 21 km dans une mer à 17°C. En clôture du Sommet de la Terre, son exploit se voulait un appel engagé en faveur des énergies renouvelables.

Mario FILIPI, un ancien photographe de guerre amputé d'un bras et d'une jambe, âgé de 52 ans, a échoué dans sa tentative de traverser La Manche à la nage mercredi 4 septembre 2002, de Douvres à Calais. Après 9 h de nage et 21,1 km, il a finalement abandonné à seulement 10 km des côtes françaises.

Mario Filipi
Ancien photographe de presse, Mario Filipi a perdu son bras gauche et sa jambe droite lors du siège de Vukovar, en 1991.

Parti à 7h20, son arrivée était prévue mercredi soir côté français, après environ 12 à 13 heures de nage, sur la plage de Wissant entre le Cap Gris-Nez et le Cap Blanc-Nez, 4 km à l'ouest de Calais. Après dix jours d'acclimatation et de préparation, et alors que les conditions météo étaient enfin devenues favorables, il se disait confiant. Au bout de six heures de nage, il paraissait même physiquement parfaitement en mesure de relever son incroyable défi, en passe d'y parvenir en moins de quinze heures, temps qu'il se donnait pour la traversée. Cependant des crampes d'estomac et des nausées dues, semble-t-il, aux aliments isotoniques absorbés l'ont finalement contraint à interrompre son marathon aux deux tiers du trajet, à sa très grande déception, comme on peut l'imaginer.

Durant toute la traversée, Mario Filipi était accompagné d'un bateau-pilote et suivi par les membres de la Channel Swimming Association dont les représentants sont seuls habilités à homologuer l'exploit. S'il était parvenu à rallier les grèves françaises il aurait été le premier handicapé avec un tel degré d'infirmité - mais aussi le premier Croate toutes catégories - à réaliser la performance.

DES NOMS LÉGENDAIRES
Depuis un certain Matthew Webb, le premier à réussir la traversée en 1875 en 21 h 45, plus de 5000 candidats ont lancé quelque 8000 tentatives, dont environ 650 ont été couronnées de succès, et notamment les nageuses. En effet, le record de la traversée la plus rapide est, depuis 1978, détenu par une Américaine, Penny Lee Dean qui réussit l'exploit en 7 h 40. Depuis, plus de cinq cent traversée ont eu lieu, mais sans jamais parvenir à la détrôner. De plus, c'est encore une femme, Alison Streeter, la "reine du Channel", qui détient le record du nombre de traversée avec pas moins de 39 traversées à son tableau d'honneur ! Jabez Wolffe, fut quant à lui moins chanceux, avec 22 tentatives avortées. Enfin, le doyen de ces nageurs d'exception est l'Australien Clifford Batt qui traversa la Manche à 67 ans, tandis que la benjamine, Samantha Druce, n'avait que 12 ans lors de la prouesse...

Se sentant depuis toujours très concerné par les questions de protection de l'environnement, Mario Filipi espérait par ce geste inédit pour lequel il se préparait depuis deux ans, point d'orgue de ses "marathons du soleil", attirer l'attention des médias sur la nécessité de promouvoir les énergies renouvelables non-polluantes, et notamment de l'énergie solaire, au moment même où le développement durable se trouve au cœur des discussions du Sommet de la Terre à Johannesburg.

Handicapé depuis onze ans, il a perdu son bras gauche et sa jambe droite après avoir été grièvement blessé par un tir de char pendant la guerre en Croatie, en 1991, lors du siège de Vukovar par l'armée serbe. Il s'est alors mis à nager régulièrement afin de préserver sa condition physique et son mental.

Défi hors normes
Performance mythique, Graal des marathoniens, la traversée de La Manche constitue un défi hors normes pour tous les nageurs de longues distances. Non pas tant en raison de la distance (environ 32 km, ou 17,3 milles nautiques), mais en raison de la température (15 à 18°C, de juillet à septembre), d'une météo instable et surtout des courants de marées particulièrement forts dans ce goulot qui sépare l'Atlantique de la Mer du Nord. Aussi le moment du départ est-il dicté par le début du cycle de la marée montante : 8h00, heure française, le 04/09/2002. En raison de ces courants qui alternent toutes les six heures il est, en pratique, impossible de rallier la distance en ligne droite, mais selon une trajectoire sinueuse de plus ou moins grande amplitude.

Son palmarès

LIENS INTERNET
  Channel Swimming Association
  Liste des lauréats de la traversée
  Plan Douvres-Calais (avec www.mappy.com)

A ce jour seuls six handicapés ont réussi la traversée, mais aucun avec un handicap comparable à celui de Mario Filipi ni à cet âge. Malgré son invalidité, il jouit d'ores et déjà d'une solide expérience de nageur et s'est forgé un palmarès respectable. Dans le cadre des "marathons du soleil" qu'il a entrepris, il a ainsi notamment parcouru à la nage des distances comparables à la traversées de La Manche : en rivière (Drave et Danube) : Osijek-Aljmas (26 km), Osijek-Vukovar (70 km), comme en mer Adriatique : Cavtat-Dubrovnik (11 km), Zirje-Sibenik (20 km) et Mokosica-Cavtat (25 km).

 

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