Façade méditerranéenne de l'Europe centrale
Territoire, paysages, régions et climat de la Croatie

 Carte physique
 Population, territoire et frontières
 Mille et une îles
 Des paysages contrastés
 Carte en relief
 La Croatie en Europe
 
Les régions historiques
 Climat et météo
 Montagnes, îles, rivières et lacs

Carte physique

La Slavonie La Dalmatie Istrie, Kvarner et Primorje La Croatie centrale Lika et Gorski kotar

Pour connaître le nom des différentes régions, survolez la carte.
la carte touristique
la carte générale

 

Population, territoire et frontières

La République de Croatie a une population de 4,4 millions d'habitants (2001), dont près d'un quart habite la capitale, Zagreb. Les autres villes importantes sont Split, Rijeka, Osijek, Zadar, Slavonski Brod, Karlovac ou encore Dubrovnik. Les trois cinquièmes de la population habitent dans les villes.

Le territoire croate, en forme de fer à cheval, s'étend sur 56 542 km², auxquels s'ajoutent 31 067 km² d'eaux territoriales. Comparé aux Etats membres de l'Union européenne élargie, sa superficie place la Croatie aux côtés des Pays-Bas (41 000 km²), du Danemark (43 000 km²), de l'Estonie (45 000 km²), de la Slovaquie (49 000 km²), juste derrière la Lettonie (65 000 km²), la Lituanie (65 000 km²) et l'Irlande (70 000 km²).

Les frontières terrestres de la Croatie s'étendent en tout sur 2028 km. Son territoire est délimité au nord par la Slovénie (sur 501 km) et la Hongrie (329 km), à l'est par la Serbie (Voïvodine, 241 km), et au sud par la Bosnie-Herzégovine (932 km) et le Monténégro (25 km). A cela s'ajoute également une frontière maritime avec l'Italie, dans le nord de l'Adriatique.

A partir du 1er mai 2004, date qui marquera l'élargissement de l'Union européenne à dix nouveaux pays membres, la Croatie partagera avec l'UE 830 km de frontières terrestres communes (Slovénie et Hongrie), soit 40 % de la longueur totale des frontières croates.

Mille et une îles

Au sud, le pays est également bordé sur la mer Adriatique d'une longue et sinueuse façade maritime s'étendant sur 1 777 km (530 km à vol d'oiseau). A cela s'ajoutent 1 185 îles ou îlots (dont 66 sont habités) représentant 4 058 km de littoral insulaire. La Croatie jouit ainsi d'une importante composante méditerranéenne totalisant jusqu'à 5 835 km de littoral, ce qui est relativement exceptionnel pour un pays de sa superficie (à titre d'exemple, la France, dont le territoire est dix fois plus étendu, dispose d'un littoral, îles comprises, d'une longueur comparable, puisqu'il s'étend sur 5 533 km).

Des paysages contrastés

Le territoire croate présente enfin une grande variété de paysages puisqu'il réunit trois grandes régions aux caractéristiques très contrastées.

La plaine pannonienne. Au nord du pays, la vaste plaine panonienne, baignée par la Save, la Drave et le Danube, couvre la moitié de la superficie du territoire national. C'est une région sans reliefs montagneux notables, exception faite des monts Papuk, en Slavonie centrale, autour de la cuvette de Pozega, qui culminent à 953 m, et du massif de la Medvednica, à l'ouest, qui domine la capitale du haut de ses 1030 m. Essentiellement agricole, la région fournit la grande majorité des terres cultivables et abrite la majorité de la population du pays. A son extrémité occidentale se trouve la capitale, Zagreb, et son bassin industriel, qui constituent le coeur économique du pays. Aussi bien le climat, l'histoire, l'architecture que le mode de vie de ses habitants en font une partie intégrante de l'Europe centrale.

La façade méditerranéenne. Sur la côte adriatique, la Dalmatie, l'Istrie et le golfe du Kvarner présentent, à l'inverse, un paysage et un climat typiquement méditérranéen, caractérisé par un arrière-pays montagneux dont les reliefs plongent abruptement dans l'Adriatique. De ce relief accidenté sont nées des centaines d'îles qui bordent tout le littoral croate. Naturellement tournée vers la mer, la population, y est essentiellement concentrée dans les villes et les bourgades côtières.

La longue présence vénitienne y a renforcé ce style de vie très méditerranéen que l'on y rencontre, notamment en Dalmatie et dans sa capitale économique et culturelle, Split. La beauté de l'environnement naturel, préservé, valent à cette région de concentrer cinq des huit parcs nationaux que compte le territoire croate. L'héritage culturel n'est pas en reste, avec cinq des six sites classés patrimoine mondial de l'UNESCO (Porec, Sibenik, Trogir, Split et Dubrovnik).

La charnière montagneuse. Les deux principales composantes du territoire croate citées plus haut, rattachées l'une à l'espace méditerranéen, l'autre à l'aire centre-européenne, sont séparées par une barrière montagneuse, enserrant en son sein les hauts plateaux de la Lika. Celle-ci se dresse à l'extrémité occidentale des Alpes dinariques, qui culminent en Croatie à 1831 m.

Ce relief marque aussi la séparation des deux bassins hydrographiques qui scindent en deux le territoire croate : au nord de ce relief karstique s'étend le bassin de la Save, affluent du Danube qui se jette lui-même dans la Mer noire; tandis qu'au sud de cette chaîne montagneuse, tous les fleuves coulent vers l'Adriatique. Essentiellement rurale, cette région qui s'étend sur un dixième du territoire croate est très peu habitée puisqu'on y trouve en moyenne 15 habitants/km² contre près de 80 hab./km² sur l'ensemble du territoire.

Carte en relief

La Croatie, entre Europe centrale et MéditerranéeLa Croatie en Europe

Par la route, la capitale croate, Zagreb, se trouve à 350 km de Vienne et de Budapest, à 400 km de Belgrade, à 650 km de Prague, à 880 km de Rome, à 940 km de Lausanne, à 1010 km de Bucarest, à 1080 de Berlin, à 1280 km de Bruxelles, à 1370 km de Paris, à 1450 km d'Athènes et à 1590 km de Londres et de Barcelone. Par ses coordonnées géographiques, Zagreb (45°48' N, 15°58' E) se trouve à la même latitude que Lyon et à la même longitude que la capitale autrichienne, Vienne.

Distance par la route entre les principales villes croates

Ville
Dubrovnik
Karlovac
Osijek
Pula
Rijeka
Sibenik
Slav. Brod
Split
Varazdin
Zadar
Zagreb
Dubrovnik
-
526
521
711
601
305
472
216
630
377
572
Karlovac
526
-
336
236
126
282
246
309
154
232
56
Osijek
521
336
-
572
462
494
91
505
236
559
280
Pula
711
236
572
-
110
406
482
503
390
334
292
Rijeka
601
126
462
110
-
296
372
393
280
224
182
Sibenik
305
282
494
406
296
-
403
97
436
72
338
Slav. Brod
472
246
91
482
372
403
-
448
239
468
190
Split
216
309
505
503
393
97
448
-
463
169
365
Varazdin
630
154
236
390
280
436
239
463
-
386
98
Zadar
377
232
559
334
224
72
468
169
386
-
288
Zagreb
572
56
280
292
182
338
190
365
98
288
-

 Carte routière de la Croatie (1,31 Mo)


Les régions
historiques

La Slavonie, vaste plaine agricole s'étendant à l'est de la capitale, Zagreb, limitée au nord par la Drave, au sud par la Save et à l'est par le Danube. Sa capitale régionale est Osijek (105 000 hab.) et ses principales villes sont Brod, Vinkovci, Vukovar, Djakovo, Pozega et Nova Gradiska. Les sous-régions s'y rattachant sont la Baranya croate (au nord d'Osijek), la Posavina (vallée de la Save), la Podravina (vallée de la Drave) et le Podunavlje (vallée du Danube).

La Croatie centrale est une région vallonnée et de plaine qui regroupe autour de
la capitale, Zagreb, les régions du Zagorje (nord) près de Varazdin, du Medjimurje (extrême-nord, outre-Drave), des monts de la Bilogora à l'est (Bjelovar), des plaines alluviales du Turopolje (sud-est), de la Banija - ou Banovina - (au sud de Sisak), et qui s'étend enfin vers l'ouest jusqu'à Karlovac (région du Kordun et monts du Zumberak).

La Lika et le Gorski kotar, plus au sud-ouest, rassemblent les principaux reliefs dinariques du pays. Ces régions sont délimitées par le triangle que forment les villes Karlovac, Rijeka et Knin. Le Gorski kotar, au nord, est plus montagneux tandis que la Lika est formée de hauts plateaux karstiques encaissés entre deux principaux chaînes montagneuses, le Velebit, à l'ouest, qui plonge dans la mer, et la cordillère de la Dinara, à l'est, qui forme la frontière avec la Bosnie-Herzégovine.

L'Istrie (péninsule située à l'extrémité occidentale de la Croatie au nord de la ville de Pula), le golfe de Kvarner (où se trouve Rijeka, premier port et troisième ville de Croatie, les îles de Krk et Cres) et le Hrvatsko Primorje (littéralement "Littoral croate", l'ancienne Liburnie, sur le versant adriatique du Velebit), forment ensemble la quatrième grande région croate, "Istrie et Primorje" (Istrie et Liburnie).

La Dalmatie, enfin, s'étend de l'île de Pag et de la rivière Zrmanja (au sud du massif du Velebit et de l'ancienne Liburnie) à l'extrémité sud de la Croatie, en passant par Zadar, Sibenik, Split, Ploce et Dubrovnik, jusqu'à la presqu'île de Prevlaka, à l'entrée des Bouches de Kotor. Sa capitale régionale, Split (200 000 hab.) est la deuxième ville du pays par son importance. La Dalmatie est longée au nord-est par la chaîne des Alpes dinariques, qui forment la frontière avec la Bosnie-Herzégovine, et limitée au sud par le Monténégro. Elle présente par ailleurs une côte très découpée bordée par des centaines d'îles, les principales étant, au nord, Pag, Dugi Otok, Kornati et, au sud, Brac, Hvar, Korcula, Vis et Mljet.


Climat et météo

La côte adriatique jouit d'un climat de type méditerranéen ; les températures moyennes se situent entre 7°C (en février) et 26°C (en juillet et août), avec des pics dépassant allègrement les 30°C, voire 35°C. Il y fait plus chaud que sur la côte d'Azur mais moins chaud qu'en Grèce. La mer atteint régulièrement les 25°C en été. Les précipitations extrêmes sont de 15 mm (juillet), et 135 mm (décembre). Le taux annuel moyen d'humidité relative est de 72%.

Dans le centre et le nord du pays, on retrouve un climat semi-continental ; les températures varient en moyenne entre 2°C (décembre) et 22°C (juillet et août). La température annuelle moyenne est de l'ordre de 13°C. Les précipitations extrêmes sont de 30 mm (février), et 180 mm (juillet). Le taux annuel moyen d'humidité relative est de 68%. L'hiver est long et froid.

Dans les régions montagneuses, les températures présentent des moyennes de -5°C (janvier) et 15°C (août). La température annuelle moyenne est de l'ordre de 6°C. On recense une vingtaine de pics montagneux de plus de 1 000 mètres d'altitude. Le sommet le plus élevé en Croatie est le pic de Dinara, culminant à 1 830 mètres d'altitude. Les précipitations extrêmes sont de 30 mm (juillet), et 270 mm (mars). Le taux annuel moyen d'humidité relative est de 75%. Cette région possède le taux de densité démographique le plus bas.

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Montagnes, îles, rivières et lacs

Les sommets de plus de 1000 m

 Massif montagneux
Sommet
Altitude (m)
 Dinara
Dinara
1831          
 Kamesnica
Kamesnica
1810          
 Biokovo
Sveti Jure
1762          
 Velebit
Vaganski vrh
1757          
 Plesivica
Ozeblin
1657          
 Velika Kapela
Bjelolasica - Kula
1533          
 Risnjak
Risnjak
1528          
 Svilaja
Svilaja
1508          
 Snjeznik
Snjeznik
1506          
 Visevica
Visevica
1428          
 Ucka
Vojak
1396          
 Mosor
Mosor
1339          
 Sibenik
Veliki Sibenik
1314          
 Mala Kapela
Seliski vrh
1279          
 Cicarija
Veliki Plamik
1272          
 Snijeznica
Snijeznica
1234          
 Zumberacka gora
Sveta Gera
1181          
 Promina
Velika Promina
1148          
 Bitoraj
Bitoraj
1140          
 Tuhobic
Tuhobic
1106          
 Ivanscica
Ivanscica
1059          
 Medvednica
Sljeme
1035          

Les principales îles

Superficie (km²)
Longueur des côtes (km)
Point culminant (m)
 Krk
405,78          
189,3          
568          
 Cres
405,78          
247,7          
639          
 Brac
394,57          
175,1          
780          
 Hvar
299,66          
254,2          
628          
 Pag
284,56          
269,2          
349          
 Korcula
          279,03          
181,7          
569          
 Dugi otok
144,44          
170,7          
337          
 Mljet
100,41          
131,3          
513          
 Vis
90,26          
76,6          
587          
 Rab
90,84          
103,2          
410          
 Losinj
74,68          
112,2          
589          
 Pasman
63,34          
65,3          
272          
 Solta
58,98          
73,1          
236          
 Ugljan
50,21          
68,2          
286          
 Lastovo
46,87          
46,4          
415          
 Kornat
32,30          
66,1          
237          

Les plus longues rivières

Longueur en Croatie (totale, km)
Superficie du bassin hydrographique en Croatie (km²)
Afluent de
 Danube
188 (2857)           
1 872          
Mer Noire
 Save
562 (945)           
23 243          
Danube
 Drave
505 (707)           
6 038          
Danube
 Mure
67 (438)           
-          
Drave
 Kupa
296 (296)           
10 032           
Save
 Neretva
20 (225)           
430          
Mer Adriatique
 Una
120 (212)           
636          
Save
 Bosut
151 (186)           
2 572          
Save
 Korana
134 (134)           
2 595          
Kupa
 Bednja
133 (133)           
966          
Drave
 Lonja-Trebes
133 (133)           
5 944          
Save
 Cesma
124 (124)           
2 608          
Lonja
 Vuka
112 (112)           
644          
Danube
 Dobra
104 (104)           
900          
Kupa
 Cetina
100 (100)           
1 463           
Mer Adriatique
 Glina
100 (100)           
1 426          
Kupa

Les principaux lacs

 Lac
Superficie (km²)
Altitude
Profondeur max. (m)
 Vransko jezero
30,7           
0,1          
4
 Dubravsko jezero
17,1           
138          
-
 Peruca*
13,0           
360          
64
 Prokljansko jezero
11,1           
0,5          
25
 Varazdinsko jezero*
10,1           
158          
-
 Vransko jezero (Cres)
         5,8           
16          
74
 Kruscicko jezero*
3,9           
554          
-
 Kopacevsko jezero
1,5-3,5           
80          
-
 Borovik*
2,5           
-          
-
 Lokvarsko jezero*
2,1           
770          
40
 Mljetska jezera (2 lacs)
2,0           
0          
46
 Plitvice (15 lacs)
2,0           
503-636          
3-46
(*) Lacs artificiels
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