Population et religions

Population
La Croatie compte 4,4 millions d'habitants (très exactement 4 437 460 hab. au 31 mars 2001, selon le dernier recensement). Par sa population, elle se place au 25e rang parmi les 42 Etats du continent européen, juste derrière la Norvège (4,49 millions d'hab.). Compte tenu de sa superficie (56 542 km²), la densité de la population moyenne y est de 78,5 habitants au km².

LES MINORITÉS NATIONALES
EN CROATIE
Population
Nbre d'hab.
%
Croates
3 977 171
89,63 
Serbes
201 631
4,54
Bosniaques
20 755
0,47
Italiens
19 635
0,44
Hongrois
15 595
0,37
Albanais
15 082
0,34
Slovènes
13 137
0,30
Autres
174 454
3,93
TOTAL
4 437 460
100
Source : recensement 2001   

Les principales religions
Entre toutes les religions, le catholicisme occupe une place à part en Croatie puisque près de 9 habitants sur 10 se déclarent catholiques. Néanmoins, la plupart des autres grandes religions monothéistes, bien que minoritaires, sont également présentes sur le sol croate, et certaines depuis fort longtemps, comme l'orthodoxie, l'islam ou le judaïsme.
Plus précisément, le recensement de la population croate de 2001 donne la répartition suivante des différentes confessions religieuses : catholiques 87,8 %, orthodoxes 4,4 %, musulmans 1,3 %, protestants 0,3 %, juifs (quelques miliers), non-croyants et agnostiques 5,2 %, divers 1 %.

Langue maternelle
Le croate est la langue maternelle de 96,12 % de la population.

Actifs/sans emploi
La population active : 1 958 619 (1 085 137 hommes, 867 482 femmes)
Personnes ayant un emploi : 1 553 643
Dont sans emploi : 398 976 (20,37 %)

LES VILLES
DE PLUS DE 30 000 HABITANTS
1. Zagreb
779 145   
(Aggl. : 1,1 million)   
2. Split
189 694   
3. Rijeka
144 043   
4. Osijek
114 616   
5. Zadar
72 718   
6. Slavonski Brod
64 612   
7. Velika Gorica
63 517   
8. Karlovac
59 395   
9. Pula
58 594   
10. Sisak
52 395   
11. Sibenik
51 533   
12. Varazdin
49 075   
13. Dubrovnik
43 770   
14. Bjelovar
41 869   
15. Vinkovci
35 912   
16. Vukovar
31 670   
17. Koprivnica
30 994   
18. Cakovec
30 455   
19. Djakovo
30 092   
Source : recensement 2001   

Population urbaine
56,5 % (soit un fort pourcentage de ruraux).

Nombre de ménages
La Croatie compte 1 477 377 ménages, selon le recensement de 2001.

Répartition par tranche d'âge
- de 15 ans : 17,0 %
  15-65 ans : 67,4 %
+ de 65 ans : 15,6 %

Majorité
La majorité civile, électorale et pénale est fixée à l'âge de 18 ans.

Répartition par sexe
Hommes : 2 135 900 (48,13 %)
Femmes : 2 301 560 (51,87 %)

Indice de fécondité
1,5-1,6 enfant par femme.

Espérance de vie
Elle est de 74 ans en moyenne, soit 70,6 ans pour les hommes et 77,7 ans pour les femmes.

Handicapés
Plus de 45 700 personnes (dont 42 900 hommes) sont handicapées à divers degrés à la suite de la guerre 1991-1995. Parmi elles, 4500 souffrent de handicaps moteurs.

Immigration
L'immigration est relativement faible en Croatie. Au dernier recensement, on y comptait 17 902 étrangers (0,4 % de la population) et 9 811 apatrides (0,2 %).

Composition ethnique majoritaire des 423 communesLa minorité serbe de Croatie
Son nombre, environ 200 000 personnes aujourd'hui, a fortement diminué depuis 1991, conséquence de la guerre de 1991-1995. Cette communauté reste néanmoins importante dans les zupanije (régions) de Vukovar-Srijem (15,4 %), Sisak-Moslavina (11,7 %), Lika-Senj (11,5 %), Karlovac (11,0 %), Sibenik-Knin (9,1 %) et Osijek-Baranya (8,7 %). Les Serbes constituent par ailleurs 2,4 % de la population de Zagreb et 32,9 % des 32 000 habitants de la ville martyre de Vukovar.

Des droits spécifiques pour les minorités nationales
La minorité serbe, la plus importante minorité (4,54 % de la population), tout comme les autres minorités nationales en Croatie jouissent de droits spécifiques fixés par une Loi constitutionnelle. Celle-ci leur garantit l'autonomie culturelle, le droit à l'enseignement dans leur langue, une représentativité parlementaire au niveau national (huit députés) et, à l'échelon régional, au sein des collectivités territoriales, ainsi que dans les administrations centrale et déconcentrées. En tout, 22 ethnies, représentant au total quelque 331 000 personnes (7,47 % de la population) se sont vu reconnaître en Croatie le statut minorités nationales. Il s'agit des communautés serbe (3 députés), hongroise (1 député), italienne (1 député), tchèque et slovaque (1 député), autrichienne, bulgare, allemande, polonaise, rom, roumaine, ruthène, russe, turque, ukrainienne, valaque et juive (1 député), albanaise, bosniaque, monténégrine, macédonienne et slovène (1 député).

Réfugiés et déplacés
Conséquence directe de la guerre et de l'occupation d'un quart du territoire croate de 1991 à 1995, et jusqu'en janvier 1998 pour la Slavonie orientale (est de la Croatie), la Croatie s'est trouvée confrontée à la pénible question des réfugiés et déplacés. Ainsi a-t-il fallu à la fois accueillir plus de 220 000 déplacés (Croates pour la plupart) expulsés de chez eux en 1991, et plusieurs centaines de milliers de réfugiés de Bosnie-Herégovine et de Serbie. A cela s'ajoute depuis la fin de la guerre d'une part le retour des déplacés chez eux, après des années d'exil intérieur, ainsi que la question du retour des réfugiés serbes de Croatie, dont bon nombre avait fui en République serbe de Bosnie et en Serbie dans le sillage des unités de l'armée serbe, après leur défaite en août 1995. En juin 2003, sur près de 340 000 réfugiés et déplacés, 309 000 avaient trouvé le chemin du retour, dont 101 000 Serbes de Croatie. Pour davantage de précision, voir Les minorités et la question des réfugiés.

Diaspora
Plus de 2 millions de Croates (originaires de Croatie et de Bosnie-Herzégovine) vivent à l'étranger. Dans la deuxième moitié du XIXe siècle de nombreux Croates ont émigré sur d'autres continents. Leurs descendants sont aujourd'hui 1,3 million aux États-Unis, 150 000 au Canada, 250 000 en Australie. Plus récemment, beaucoup sont partis vers l'Europe occidentale, principalement l'Allemagne où ils sont 280 000, l'Autriche 40 000, la Suisse 35 000, la France quelque 30 000.

Les Croates de Bosnie-Herzégovine
Installés en Bosnie depuis le haut Moyen-Age, les Croates n'y constituent pas une diaspora (au sens de population qui aurait émigré de Croatie), mais bien une population autochtone. Ils sont l'un des trois peuples constitutifs de cet Etat, aux côtés des Bosniaques et des Serbes de Bosnie. Selon le recensement de 1991, 761 000 Croates y vivaient et représentaient 17,3 % de la population. Ils se concentraient principalement dans la zone médiane de la Bosnie, le long des vallées de la Bosna et de la Neretva, autour de trois régions : la Posavina, au nord; la Bosnie centrale, entre Travnik et Sarajevo; et l'Herzégovine occidentale, au sud, entre Livno et Mostar. Ils constituaient une forte minorité dans les deux premières régions, et représentaient plus de 80 % de la population de la troisième, laquelle abritait 40 % des Croates de Bosnie-Herzégovine. En Bosnie occidentale (aujourd'hui en République serbe de Bosnie, région de Banja Luka), sur les quelque 70 000 Croates chassés de chez eux et réfugiés en Croatie, seuls environ 2 000 ont pu regagner leurs foyers.

Selon des estimations, leur nombre total en Bosnie-Herzégovine serait en 2003, soit huit ans après la fin de la guerre, divisé par deux par rapport à leur nombre d'avant-guerre et ils seraient essentiellement concentrés au sud, en Herzégovine.

Immigration
La principale immigration est celle des réfugiés de Bosnie-Herzégovine, une partie de ces réfugiés est croate, les autres sont surtout des Bosniaques. Au plus fort de l'agression serbe contre la Bosnie-Herzégovine, la Croatie a accueilli jusqu'à 800 000 réfugiés, ce qui représentait 1 réfugié pour 6 habitants. Les deux tiers d'entre eux sont aujourd'hui repartis.

LE RECENSEMENT DE 2001
La méthodologie employée pour ce recensement est celle appliquée par l'ONU et Eurostat. Les résultats ne sont donc pas parfaitement comparables avec le recensement de 1991, qui évaluait la population à 4 784 265 habitants. Si l'ancienne méthodologie avait été employée ici, la population croate s'élèverait aujourd'hui à 4 492 049 habitants, ce qui représenterait malgré tout un déficit démographique de 282 216 habitants (ou 6,11 %), conséquence directe de la guerre 1991-1995.
Résultats du recensement (en anglais)
Représentations graphiques des résultats du recensement (en croate)

 

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